1092 Noche Buena Street, Seaside, CA 93955 1-831-394-4465 info@edecr.org
My Account Sign in Donate Subscribe Blog
Discover the Episcopal Church
Home > Spirituality > Discover the Episcopal Church

The Episcopal Church / La Iglesia Episcopal

La traducción española se adapta del libro El Anglicanismo, de Stephen Neill, y otros materiales en español. The Spanish translation is adapted from the book El Anglicanismo, by Stephen Neill, and other source materials in Spanish. ¡Gracias a Padre Juan Erazo!

Getting Acquainted

The Episcopal Church in United States evolved from the Church of England at the time of the revolution.  A majority of the founders of this nation, such as Washington, Hamilton, and Madison, were members of this church, which incorporates the heritage of centuries in a truly Democratic structure.  While we have this rich heritage of our own, we are strongly committed to the faith and mission of the whole Christian Church in its many branches and pray and work for its unity.

This page is designed to provide you a brief introduction of the Episcopal Church and its faith.

What is the structure and ministry of the church?

The Episcopal Church is a democratic church with a government much like the government of United States and with Bishops giving pastoral care and oversight.  In each congregation the ministry is shared by lay people and ordained clergy – priests and deacons.

-Lay persons represent Christ and His Church and bear witness to him were ever they may be according to the gifts given them.

-Deacons assist in the proclamation of the gospel, in the administration of the sacraments, and as servants to those in need.

-Priests serve as pastors, proclaim the gospel, and administer the sacraments.

-Bishops serve as chief priests and pastors of dioceses and ordain others to continue Christ’s ministry.

What does the name “Episcopal Church” mean?

The Episcopal Church is one branch of the worldwide Anglican Communion numbering 60 million members in over 100 countries.  It is often described as the bridge church because it includes both Catholic and Protestant traditions.  It preserves the ancient Catholic faith and sacraments and the historic ministry with Bishops as its chief pastors.  (“Episcopal” comes from the Greek word for “bishop.”) It is at the same time Protestant, focusing on the basic authority of Holy Scripture and a proclamation of the word of God.

What is the nature of the doctrine and discipline of the Episcopal Church?

The Episcopal Church offers a thoughtful approach to religion.  It believes the faith involves reason as well as emotion.  Its doctrine is designed to point out, not dictate, the response to God’s continuing revelation.  The focus is on God’s love and the invitation to respond in mature freedom, in thanksgiving, and in loving devotion.  Basic beliefs are expressed in the Book of Common Prayer and especially the Catechism.

The Episcopal Church teaches us that the approach to morality is positive rather than negative.  It is rooted in Jesus’ summery of the law to love God with heart, mind, and soul and to love one’s neighbor as oneself.  Its focus is not on laws and restrictions but on free and mature response to God’s love and in responsibility for our neighbors.

How do Episcopalians worship?

In worship we unite ourselves with others to acknowledge the holiness of God, to hear God’s Word, to offer prayer and praise, and to celebrate the sacraments.  The celebration of the Holy Eucharist is the central act of worship in accordance with Jesus’ command to His disciples.  Three books are used: at every service lessons are read from the Holy Bible; the service follows the Book of Common Prayer, which is composed of both ancient and modern liturgies and prayers; the Hymnal includes both traditional and contemporary church music.

Episcopal services preserves the rich worship and tradition of the historic church.  All present participate actively in this joyous response to God’s love.

What are the basic beliefs of the church?

Episcopalians promise to follow Jesus Christ as their Savior and Lord.  Episcopalians believe in one God,

  • the father who creates us and all things,
  • the son who saves us from sin and death,
  • the holy spirit to renew us as the children of God.

Episcopalians believe the Holy Scriptures to be the Word of God and to contain all things necessary for salvation.  We believe God inspired human authors and continues to speak to us through the Bible.

Episcopalians affirm that salvation is the end of our separation from God and the beginning of a new relationship with God and with one another.  The Apostles’ and Nicene Creeds are the basic statements of our beliefs in God.

 

What are the sacraments of the Episcopal Church?

Sacraments are outward and visible signs of inward and spiritual grace.  Grace is God’s love freely given to us for forgiveness and spiritual renewal.

The two sacraments of the Gospel, instituted and ordained by Christ himself as essential for every Christians salvation, are:

1.  Holy Baptism

Administered once as a pledge of repentance and trust in Jesus Christ as Lord and Savior.  It is the means by which God adopts us as his children and makes us members of Christ’s body, the church.

2.  Holy Eucharist

In it will we share bread and wine for the continual remembrance of Christ’s life, death, and resurrection until His coming again.  Through it we receive the forgiveness of our sins and the strengthening of our union with Christ and one another.

 

Does the Episcopal Church offer any other sacraments?

Yes, there are five other Sacramental rites:

1.  Confirmation: the rite in which we express mature commitment to Christ and receive strength from the holy spirit through the prayer and laying on of hands by a Bishop.

2.  Holy matrimony: the sacraments of marriage, in which a man and woman commit their lives to one another and receive God’s blessing.

3.  Reconciliation of a Penitent: the confession of one’s sins to God in the presence of a priest and a receiving of the assurance of God’s forgiveness and the grace of absolution.

4.  Ministration to the Sick: the anointing of the sick with oil, or the laying on of hands, by which God’s grace is given for the healing of spirit, mind, and body.

5.  Ordination: the sacrament consecrating Christians in service to God as bishops, priests, and deacons.

 

What is the mission of an Episcopalian?

The mission of an Episcopalian is not simply a matter of saving souls.  Neither is it simply a matter of feeding the hungry.  Christian mission is seen as involving both the spiritual and the physical welfare of mankind, for Christ’s love must extend to all of life.  The mission of the church is to restore all people to unity with God and each other in Christ.

What does being an Episcopalian mean?

It means actively participating through Christ’s church in the work of God

  • In church services and parish programs
  • In acts of charity and social justice
  • In spreading the good news of Christ to other people
  • In learning more about God and how he shares his love with us
  • By giving of our means and talents to the greater purpose of God’s work.
EMPEZANDO A CONOCERNOS

La Iglesia Episcopal de los Estados Unidos evolucionó de la Iglesia de Inglaterra en el momento (le la revolución americana. Una mayoría de los fundadores de esta nación, como Washington Hamiliton y Madison, fueron miembros de esta iglesia que incorpora una herencia de siglos en una verdadera estructura democrática. Al rnismo tiempo que tenemos nuestra propia y rica herencia estamos fuertemente comprometidos en la fe y en la misión de toda la iglesia cristiana en sus muchas congregaciones y oramos y trabajamos por su unidad.

Este folleto está diseñado paral darle una breve introducción a la fe de la Iglesia Episcopal.

¿ CUÁL ES LA ESTRUCTURA Y EL MINISTERIO DE LA IGLESIA?

La Iglesia Episcopal es un iglesia democrática con obispos que ofrecen cuidado pastoral y supervisión. En cada congregación el ministerio es compartido por los laicos y el clero ordenado: sacerdotes y diáconos.

-Los laicos representan a Cristo y a su iglesia dan testimonio de El, en cualquier lugar que estén, de acuerdo con los dones que bayan recibido.

-Los diáconos ayudan en la proclamación del Evangelio, en la administración de los sacramentos y como servidores de aquellos que están en necesidad.

- Los sacerdotes sirven como pastores, proclaman el Evangelio y administran los sacramentos.

- Los obispos sirven como sacerdotes principales y pastores de diócesis y ordenan a otros para que continúen el ministerio de Cristo.

¿QUÉ SIGNIFICA EL NOMBRE DE "IGLESIA EPISCOPAL"?

'La Iglesia Episcopal" es una rama de la Comunión Anglicana que tiene unos sesenta millones de miembros en más de cien países. Se la describe a menudo como una "iglesia puente" porque incluye tradiciones católicas y protestantes. Conserva la antigua fe católica, los sacramentos y el ministerio histórico con los obispos como sus pastores principales ('Episcopal" viene de la palabra griega para "obispos"). Es al mismo tiempo protestante enfocándose en la autoridad básica de la Sagrada Escritura y la proclamación de la Palabra de Dios.

¿CUÁL ES LA NATURALEZA DE LA DOCTRINA Y DISCIPLINA DE LA IGLESIA EPISCOPAL?

La Iglesia Episcopal ofrece un meditado tratamiento de la religión. Cree que la fe implica razón y también emoción. Su doctrina está diseñada para señalar, no para dictar, la respuesta a la continua revelación de Dios. Su enfoque principal es el amor Dios y en la invitación que se nos hace para que con una libertad madura, respondamos en acción de gracias y con unir amorosa devoción. Las creencias básicas se expresan en el Libra de Oración Común y especialmente en el Catecismo.

La Iglesia Episcopal no enseña que el modo de ver la moralidad es positivo más que negativo. Tiene sus raíces en el sumario de la ley de Jesús sobre amar a Dios con corazón, mente y alma, y de amar al prójimo como a nosotros mismos. Su énfasis no está en leyes y restricciones, sino en la libre y consciente respuesta al amor de Dios y en la responsabilidad para con nuestro prójimo.

¿CÓMO ADORAN LOS EPISCOPALES?

En el acto de adoración nos unimos a otros para reconocer la santidad de Dios, oír la palabra de Dios, ofrecer oraciones y alabanzas, y para celebrar los sacramentos. La celebración de la Santa Eucaristía es el acto central de adoración, de acuerdo con el mandamiento de Jesús a sus discípulos. Se usan tres libros: en cada rito se leen lecciones de la Santa Biblia el rito sigue el Libro de Oración Común, que se compone de antiguas y modernas liturgias y oraciones; el Himnario incluye tanto la música tradicional como la moderna,

Los ritos episcopales conservan la riqueza del culto y tradición de la iglesia histórica. Todos los presentes participan activamente en esta jubilosa respuesta al amor de Dios.


¿CUÁLES SON LAS CREENCIAS BÁSICAS DE LA IGLESIA EPISCOPAL?

Los episcopales prometemos seguir a Jesucristo como a su Salvador y Señor. Los episcopales creemos en un sólo Dios,

  • el Padre, que nos creó a nosotros y a todas las cosas,
  • el Hijo que nos redimió del pecado y de la muerte,
  • el Espíritu Santo que nos renueva como hijos de Dios.

Los episcopales creemos que las Sagradas son la Palabra de Dios y que ésta contienen todas las cosas necesarias para la salvación. Los episcopales creemos que Dios inspiró a los autores y que continúa hablándonos por medio de la Biblia.

Los episcopales afirmamos que la salvación es el fin de nuestra separación de Dios y es el principio de una nueva relación con Dios y con todos los demás. Los Credos de los Apóstoles y el Niceno, son declaraciones básicas de nuestras creencias en Dios.

¿CUÁLES SON LOS SACRAMENTOS DE LA IGLESIA EPISCOPAL?

Los sacramentos son "signos externos y visibles de una gracia interna y espiritual". La gracia es el amor de Dios dado gratuitamente a nosotros para el perdón y renovación espiritual.

Los dos sacramentos del Evangelio, instituidos y ordenados por Cristo mismo como esenciales para la salvación de todo cristiano, son:

1. El Santo Bautismo

Administrado una vez como promesa de arrepentimiento y confianza en Jesucristo como Señor y Salvador. Es el medio por el cual Dios nos adopta como hijos suyos y nos hace miembros del Cuerpo de Cristo, la Iglesia.

2.  La Santa Eucharistía

En ella compartimosel pan y el vino, para recordar continuamente, hasta que venga de nuevo, la vida de Cristo, su muerte y su resurrección. A través de ella recibimos el perdón de nuestros pecados y fortalecemos nuestra unión con Dios y con los demás.

 

¿OFRECE LA IGLESIA EPISCOPAL OTROS SACRAMENTOS?

Sí, hay otros cinco ritos sacrmentales:

1.   La Confirmación: es el rito en el cual expresamos juiciosamente nuestra entrega a Cristo y recibimos fortaleza del Espíritu Santo, mediante la oración y la imposición de manos de un obispo.

2.  El Santo Matrimonio: es el enlace cristiano, en el cual una mujer y un hombre entran en una unión de por vida, hacen sus votos ante Dios y la Iglesia, y reciben la gracia y bendición de Dios para ayudarles a cumplir sus votos.

3.  Reconciliation of a Penitent: the confession of one’s sins to God in the presence of a priest and a receiving of the assurance of God’s forgiveness and the grace of absolution.

4.  La Reconciliación de un Penitente, o Penitencia: es el rito por el cual los que se arrepienten de sus pecados pueden confesarlos a Dios en presencia de un sacerdote, y recibir la seguridad del perdón y la gracia de la absolución.

5.  La Ordenación: es el rito por el cual D¡os confiere la autoridad y la gracia del Espíritu Santo a los que son hechos obispos, presbíteros y diáconos mediante la oración y la imposición demanosde los obispos.
 

¿ CUÁL ES LA MISÍON DE UN EPISCOPAL?

La misión de un episcopal no es simplemente "salvar almas". Tampoco es "dar de comer a los hambrientos". La misión cristiana implica las dos cosas: el bien espiritual y el material del género humano, porque el amor de Cristo abarca la totalidad de la vida. La misión de la iglesia es restaurar a todos los pueblos en la unión con Dios y unos con otros en Cristo.

¿QUÉ SIGNIFICA SER EPISCOPAL?

Significa participar activamenta en la obra de Dios por medio de la iglesia de Cristo:

  • en los cultos de la iglesia y en los programas de la parroquia,
  • en actos de caridad y justicia social,
  • en llevar la Buena Nueva de Cristo a otra gente,
  • en aprender más sobre Dios y cómo El comparte su amor con nosotros
  • en poner de nuestros medios y talentos para un mejor fin de la obra de Dios.